Возможность лестью в душу влезть
никак нельзя назвать растлением,
мы бескорыстно ценим лесть
за совпаденье с нашим мнением.

Игорь Губерман

 2061

Если вы низкопоклонничаете пред высшими и держите себя чванно пред низшими; если вы предпочитаете общество глупцов, в котором первенствуете, кружку людей, где можете чему-нибудь научиться; если грубая лесть и низкая услужливость нравятся вам более чем достойная манера себя держать и благородная откровенность; если вы жестоки в обращении с животными и нечувствительны к страданию подобных вам существ, при чем ваше с ними обращение меняется сообразно положению, которое они занимают; если наконец, слушая рассказ о каком-нибудь хорошем, благородном поступке, вы не ощущаете радостного чувства, заставляющего разгораться кровь в жилах и глаза ваши не бывают готовы брызнуть слезами — все это может служить верным знаком, что у вас черствая и недостаточно честолюбивая душа.

Франциск Родольф Вейсс, из книги «Нравственные основы жизни», 1881

 1691